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BRENAN, GERALD

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(sliema, malta, 1894-alhaurín el grande, málaga, 1987) . Escritor e hispanista inglés, autor, entre otras obras, de Al Sur de Granada , El laberinto español , La faz de España , Historia de la literatura española y San Juan de la Cruz . Reside en Yegen (Granada), Churriana (Málaga), Alhaurín el Grande (Málaga) y Mecina Fondales (Granada). Llega a España con la idea de escapar de su país, de las convenciones sociales de una Inglaterra todavía victoriana y de su familia, sobre todo de su padre. Participa en la Primera Guerra Mundial, y una vez acabada, decide que era el momento de autoeducarse, ya que su instrucción había quedado interrumpida por la contienda. Con su pensión de teniente, pone rumbo a España en busca de un sitio para vivir, leer y empezar a escribir, que era su vocación. Quería ser poeta, como su admirado Rimbaud o T. S. Eliot, o tantos otros. Uno de sus amigos de la Guerra es Ralph Partridge, que habría de jugar un importante papel en su vida y en su carrera, ya que él le presenta a los miembros más relevantes del grupo de Bloomsbury. Su llegada a Yegen tiene una motivación económica, pues es el único sitio en el que podía mantenerse con sus ingresos, y con la tranquilidad necesaria para llevar a cabo su proyecto vital.

Virginia Wolf en Yegen. Poco a poco descubre los encantos de la vida sencilla, transformando Yegen en su Arcadia particular y estableciendo un puente entre el mundo de Bloomsbury y la remota Alpujarra. Por su casa pasan Lytton Strachey, Dora Carrington, Virginia y Leonard Woolf, David Garnett, Augustus John, Bertrand Russell y Roger Fry, entre otros. En Yegen se gesta, sin él proponérselo, su futura dedicación a los temas españoles. De forma febril se dedica a leer y poco a poco a escribir. El primer tema español que le apasiona versa sobre Santa Teresa, que años más tarde le sirve para escribir la biografía de San Juan de la Cruz. Sus primeros escritos son poemas sueltos y un par de novelas " Jack Robinson, a picaresque novel y Doctor Partridge Almanack for 1935, escritas y publicadas en 1933 y 1934 respectivamente, bajo el seudónimo de George Beaton". En esos años vive un apasionado idilio con la pintora Dora Carrington, primera mujer de su íntimo amigo Ralph. A ella le dedica una intensa obra epistolar, cuyos originales vende el mismo Brenan a la sección de manuscritos literarios de la biblioteca de la Universidad de Austin (Texas, Estados Unidos). Entre 1920 y 1935 su vida transcurre entre estancias prolongadas en Yegen "donde escribe y recibe amigos, al tiempo que se interesa por la forma de vivir de estas gentes sencillas de la Alpujarra, tomando notas y mejorando su pobre español" y distintos viajes por España e Inglaterra. En una de esas estancias en su país de origen conoce a la que sería su mujer, la poetisa norteamericana Gamel Woolsey. Con ella vuelve a la casa de Yegen, con la intención, sobre todo, de adoptar a la hija que había tenido con Juliana, una chica pobre del pueblo. Una vez resuelto esto, dejan la casa de Yegen y se instalan en Churriana, cerca de Málaga, donde viven atentos al comienzo de la Guerra Civil española. En septiembre son repatriados a Inglaterra, pero Brenan, que ya había actuado como corresponsal de guerra para diarios británicos mientras estaba en Churriana, continúa con dicha labor, al tiempo que desmentía en la prensa las noticias de los periódicos conservadores. Es a partir de entonces cuando se empieza a preguntar por las causas de esa guerra fratricida y comienza sus investigaciones, que darían como fruto una obra que abre el camino para muchos historiadores profesionales, El laberinto español (1943). Desde entonces su suerte como escritor está echada, pues se le reconoce como especialista en temas españoles. Poco después publica un artículo en una prestigiosa revista de análisis político, Current Affairs , con el título de "Spanish scene". De su interés inicial por Santa Teresa, surge la figura de San Juan de la Cruz, al que dedica sendos artículos que aparecen en la revista literaria Horizon . A finales de la década de los cuarenta del siglo XX se plantea volver a su casa de Churriana, pero antes realiza un viaje por la España de la posguerra, que aparece en 1950 con el título de The face of Spain ( La faz de España ). Aparte de dar una imagen de la triste situación del país, este libro tiene el interés añadido de contener un capítulo dedicado a Granada y a la muerte de Federico García Lorca, en el que Brenan realiza una emotiva investigación no exenta de rigor, a pesar de las dificultades del momento. Dicha investigación contiene las claves para que años más tarde, otro destacado hispanista, Ian Gibson, el primer gran discípulo de Brenan, iniciara su relación con un tema que desarrolla de forma tan brillante como exhaustiva.

Obras de madurez. Tras la publicación de estos primeros ensayos y artículos, las editoriales solicitan a Brenan trabajos sobre temas relacionados con lo español. Así, se le encarga una Historia de la Literatura española  (1951), para que sirva de manual para los estudiantes universitarios de Inglaterra y Estados Unidos. El libro es una reflexión sobre sus propias lecturas, ayudándose de comparaciones con otras literaturas, con el objetivo de hacer más asequible todas las aportaciones de la literatura española a la mentalidad de los países de habla inglesa.

En 1957 aparece un libro que habría de ser fundamental en la consolidación del prestigio de Brenan como especialista en temas españoles. Se trata de Al sur de Granada . En esta publicación, Brenan consigue plasmar todas sus experiencias y conocimientos acumulados en sus años de estancia y estudio en Yegen, escribiendo un relato, como apunta Gibson, lleno de poesía y belleza, mientras describe la vida cotidiana de un pueblo durante la segunda década del siglo XX, desde todos los ángulos posibles. En esta obra se condensa lo mejor de su labor como escritor y es la primera referencia a la hora de acercarse a sus escritos. A partir de este momento, su esfuerzo se concentra en la redacción de su autobiografía, que alterna con algunas novelas, como A holiday by the sea (1961) y The lighthouse always says yes (1966). La autobiografía aparece en dos volúmenes: el primero de ellos, con el título de Una vida propia , en 1962; y el segundo, Memoria personal , en 1974. En 1968 muere su mujer Gamel Woolsey, conoce a Linda Nicholson-Price, vende la casa de Churriana y se traslada a la Cañada de las Palomas, en Alhaurín el Grande, su última y definitiva residencia. Fruto de las lecturas sobre los místicos españoles, en 1973 publica su monografía de San Juan de la Cruz. En sus últimos años, en la paz de su retiro alhaurino, puede por fin ver cumplido uno de sus sueños, publicar su primer y único libro de poemas, The magnetic moment. Poems , que aparece en 1977, en una edición que tiene que pagar él mismo y en una editorial menor, Warren House Press, dirigida por el poeta Kenneth Hopkins.

Al año siguiente, fruto también de su afición a los aforismos, propios y ajenos, publica un testamento filosófico y vital, Thoughts in a dry season. A miscellany . Con él acaba su labor como escritor, aunque en años sucesivos puede ver cómo sus libros se reeditan en inglés y en español, sucediéndose además los honores y homenajes populares e institucionales. Recibe la Orden del Imperio Británico y es nombrado hijo adoptivo de Ugíjar. El final de su vida se ve empañado en 1984 con su traslado a una residencia de ancianos cercana a Londres. Sin embargo, puede comprobar la generosidad de los andaluces entre los que vivía, cuando se le trae de vuelta a su casa de Alhaurín, creándose la Fundación Gerald Brenan y cuidándolo hasta su muerte en 1987. Pero no acabaría aquí su peripecia, ya que había hecho donación de su cuerpo a la ciencia "convirtiéndose la Facultad de Medicina de Málaga en lugar de su descanso temporal", hasta que el 20 de enero de 2001, sus restos son incinerados y enterrados junto a Gamel en el Cementerio de los Ingleses de Málaga. [ Juan Antonio Díaz López ].

 

 
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